Verboden graffiti te Spuiten
Afbeelding

Verbod op plaats delict

De onderkant van de Schellingwouderbrug in Amsterdam, naast het Flevopark, is een vrijplaats voor graffiti geworden. Vrijwel alles zit eronder. De gemeente heeft in een wat hulpeloos aandoende poging een bord neergezet met de tekst ‘Verboden GRAFFITI te Spuiten’. Dat laatste woord inderdaad voorzien van een hoofdletter, wat de boodschap er niet overtuigender op maakt. Uiteraard is het bord inmiddels stevig onder handen genomen, maar wel zodanig dat de tekst nog net leesbaar is gebleven, ongetwijfeld opzettelijk. De enige manier om zo’n plek schoon te houden zou betekenen dat alles wat er wordt aangebracht vrijwel direct moet worden verwijderd. Het is duidelijk dat de gemeente hier verder geen pogingen meer onderneemt en de poetsdoek in de ring heeft geworpen.

Teken in de duinen
Afbeelding

Hekicoon duidingsprobleem

Een subtiel aangebrachte aanwijzing op het houten hek rond een uitzichtplek in de duinen. Het lijkt erop dat de tekenaar ons wil waarschuwen niet op het hek plaats te nemen.

Dat kan in bepaalde gevallen inderdaad onverstandig zijn, om uiteenlopende redenen. Sommige hekken zijn niet sterk genoeg en je zou in de duindoorn kunnen belanden beneden, voorwaar geen pretje met die stekels. Maar zoals gezegd, lijkt. Want je kunt je net zo goed voorstellen dat de auteur het geen goed idee vindt hier te gaan hoepelen. Of juist wél. Er staat geen diagonale balk door de afbeelding en de lijn achter het plaatje kan ook aangeven dat de activiteit tot een verhoogde hartslag of spanning leidt. Dit is het punt waar de trap naar het plateau begint. Dus het zou mogelijk ook nog een aanwijzing kunnen zijn niet van deze leuning proberen te glijden: je ontmoet dan onherroepelijk de metalen bouten of het paaltje op je weg, wat een pijnlijke affaire kan worden. Lang niet eenvoudig, het duiden van zelfbedachte pictogrammen.

Tekst op luik
Afbeelding

Gangster geeft niet thuis

Er zit een luik of raampje aan de zijkant van een oud pand dat is dichtgemaakt met een stuk hout. Daar heeft een onverlaat ‘Home of a gangster’ op geschreven (of beter geschreven: Home oF a gangSTeR). Aan het onontwikkelde handschrift (en misschien ook het gebruik van het Engels) zou je kunnen concluderen dat het een jong persoon is geweest die dit geschreven heeft, maar het door elkaar gebruiken van hoofd- en kleine letters is zeker niet voorbehouden aan jongeren. Handschriften zijn tegenwoordig minder goed ontwikkeld doordat er steeds minder met de hand wordt geschreven. Er is geen noodzaak meer om een goed leesbaar handschrift te hebben.

In het pand zit een winkel in gehoorapparaten, de kans dat het tevens het huis van een gangster blijkt te zijn lijkt klein. Of was het een boze klant die denkt teveel te hebben betaald? Wie niet horen wil zal lezen. Leuker was het geweest iets te doen met de twee knoesten in het hout ter weerszijden van het pijltje omhoog, die mooi een paar (boze) ogen hadden kunnen vormen.

Update juli 2021: Het gangsterluik is (enigszins gehaast) wit geschilderd.

Lange url
Afbeelding

Onverkort onvindbaar

In 2015 fotografeerde De Balk (in drie stappen, want op één foto lukte niet) deze graffiti op een verlaten schoolgebouw in Amsterdam-West. De foto’s zijn zo goed mogelijk aan elkaar gelegd, vandaar het enigszins verspringende perspectief (dat zou eventueel te corrigeren zijn). Hier had iemand de moeite genomen om de link naar een plaatje op Tumblr volledig uit te schrijven. Kennelijk had diegene nooit van url-verkorters gehoord of vond het juist een uitdaging om dit webadres volledig te vermelden. Alleen, voor wie of waarom? De Balk was nieuwsgierig en heeft getracht de url uit te schrijven en komt op:

http://25.media.tumblr.com/
ee43e47351e5400ba2d463529db68c37/
tumblr_mmqipeSVCE1sqzx2l01_250.jpg

Het is opvallend dat de auteur een duidelijk onderscheid heeft gemaakt tussen de cijfers en letters, zodat er geen verwarring tussen bijvoorbeeld een 1 (één) en een I of l zou optreden. Toch blijft het aan het eind lastig te beoordelen of er 2l01 of 2I01 staat, of mogelijk zelfs Zl01. Niet dat het veel uitmaakt, want geen enkele variant die tot een tastbaar resultaat leidt. Kennelijk bestaat de server 25.media.tumblr.com niet meer, want die wordt omgeleid naar 66.media.tumblr.com. Toch jammer van al die moeite.

Stickers op elektriciteitskast bij Parnassia
Afbeelding

Tanding

Beschaafde graffiti, zo zou je deze ‘postzegels’ in zwart-wit kunnen noemen. Voorzien van een duidelijk geoefende handbelettering, in een keurig geplakte lay-out. De ‘zegels’ hebben zo te zien een kamtanding, zoals de perforatierand in de filatelie bekend staat. Ook al zo netjes uitgevoerd. Alleen die boodschap, tja, ‘Deze toekomst kiezen we per seconde’, wat moeten we daarmee? Het doet bedacht en gemaakt aan. Alsof er een team (bestaande uit een copywriter, visualiser, stylist en een creative nietwaar) een hele middag hard op heeft zitten zwoegen, maar uiteindelijk niet verder kwam dat dit.

Update: de stickers waren een maand later van de kast verdwenen.

Stippensjabloon op viaduct
Afbeelding

Stippen

Op het niet zo lang geleden schoongespoten beton van een metroviaduct in Amsterdam Nieuw-West staat een sjabloonschildering. Wat is de boodschap en voor wie is die? De eerste associatie die opkwam was met het spelletje Mastermind. Het zou ook 2-8-3 kunnen zijn, als toetsen op een telefoon (van boven naar beneden, van links naar rechts), of 13, of de datum 2 augustus 2003, maar dat lijkt allemaal teveel voor de hand te liggen. Linksboven zitten twee ‘schaduw’stippen; mogelijk heeft de mal meerdere mogelijkheden, waarvan voor deze gelegenheid een paar afgeplakt waren (toch een beetje verf doorheen gekomen). Dan zou het serie kunnen zijn die een bepaalde route aangeeft. Misschien wordt de boodschap alleen begrepen door het geheime genootschap ‘De Zwarte Stip’.

Kat met eland in Porto, Portugal
Afbeelding

Elandkat

De Balk fotografeert geen katten. Nou goed dan, de eerste en laatste kat genaamd Magenta von Strepen is een keer gefotografeerd in de vensterbank, ruim veertig jaar geleden. Maar daarna niet meer. Dus deze foto, genomen in Porto (Portugal) in 2014, is duidelijk de uitzondering op de regel. Het was de combinatie van de eland en de kat met toegeknepen ogen die de aandacht trok. Alsof er een gedachtenwolkje boven het dier werd geprojecteerd. Kat droomt zich een eland. Het hoe en waarom van die eland op de muur laat zich verder niet verklaren.